¿Qué pasó con los vikingos en América?

¿Qué pasó con los vikingos en América?

Vikingos serie americana

La pandilla de motociclistas Hell’s Angels con esteroides: una descripción apropiada de los asaltantes vikingos que se aventuraron desde su patria escandinava para saquear las costas del norte de Europa a partir del siglo VIII. El botín era su premio y los indefensos monasterios que prosperaban en un espléndido aislamiento en las desoladas costas eran a menudo su objetivo.

Los asaltantes utilizaban tácticas salvajes de ataque y huida. Atacaban a su víctima, saqueaban todo el tesoro posible y luego exigían un rescate para asegurarse de que no volverían a regresar, una promesa que se incumplía invariablemente. En el siglo X estas incursiones se habían convertido en un acontecimiento estacional y los vikingos eran temidos como el “Azote de Europa”. Con el tiempo, los asaltantes se asentaron, en lugar de saquear, en algunos de los territorios que visitaron, como Islandia, Irlanda (donde fundaron la ciudad de Dublín), Normandía en Francia (su nombre hace referencia a la tierra de los “nórdicos”) y Rusia central (su nombre deriva del término nórdico Rothsmenn, que significa marinero y se acorta a “Rus”).

La historia inglesa de los vikingos

Siglos antes de que Cristóbal Colón tropezara con las Bahamas, los vikingos establecieron una cabeza de playa en L’Anse Aux Meadows, un lugar situado en la península septentrional de la actual Terranova (Canadá). Un estudio reciente reduce la fecha de la llegada de los nórdicos a América del Norte a una fecha tan temprana como el año 1021 de la era cristiana, basándose en restos de madera desechada en el lugar y con la ayuda de las consecuencias de una antigua tormenta solar.

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A principios del siglo XII, los autores islandeses escribieron dos sagas que describían los viajes de los exploradores nórdicos a un lugar llamado Vinland. Las expediciones habían tenido lugar unos dos siglos antes. Basándose en esas sagas y en los tipos de artefactos dejados en L’Anse aux Meadows, los arqueólogos coinciden hoy en día en que los nórdicos llegaron en algún momento cercano al final del primer milenio de la era cristiana. Durante unos años (entre tres y diez), los colonos nórdicos utilizaron el lugar como base para sus exploraciones hacia el sur, y luego se marcharon.

La datación por radiocarbono del carbón vegetal de L’Anse aux Meadows sugiere que la era vikinga llegó a las costas americanas en algún momento entre los años 975 y 1020 de la era cristiana. Para precisar cuándo llegaron los nórdicos a Terranova, los cronistas de la Universidad de Groningen Michael Dee y Margot Kuitems, junto con sus colegas, buscaron pruebas del año en que una tormenta solar bombardeó la atmósfera de la Tierra con radiación.

Vinland

Una antigua tormenta solar y unos restos de madera de un antiguo pueblo nórdico demuestran que Cristóbal Colón no fue el primer no indígena en América del Norte, según los científicos. Nuevos hallazgos demuestran que los vikingos desembarcaron en el continente hace 1.000 años, y cientos de años antes que Colón.  Los investigadores, que publicaron sus hallazgos en la revista Nature, pudieron determinar la fecha en que los vikingos estuvieron presentes analizando tres trozos de madera de tres árboles diferentes que habían sido cortados por los vikingos en L’Anse aux Meadows, un sitio histórico nacional en Terranova, Canadá. Según Parks Canada, este lugar ha sido venerado durante mucho tiempo por ser la primera prueba conocida de la presencia europea en América, pero no se conocía la fecha exacta de la presencia de los vikingos.

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Los investigadores utilizaron la datación por radiocarbono -una forma de estimar la edad basada en la cantidad de carbono-14 en un ser vivo- en la madera para determinar la llegada de los vikingos. El método permite hacer una estimación aproximada, pero lo que realmente acotó la cuestión para los investigadores fue una enorme tormenta solar que se produjo en el año 992 d.C. Las enormes ráfagas de energía emitidas por el sol aportaron más carbono a la atmósfera, con lo que se disparó la cantidad de carbono en los seres vivos durante ese periodo de tiempo.

¿Descubrieron los vikingos América?

La afirmación más creíble -que los vikingos llegaron a América del Norte hacia el año 1000- merece más atención. Surgió en el siglo XIX, tras la publicación de Antiquitates Americanae (1837), de C. C. Rafn, que propuso que el lugar que las sagas islandesas llamaban Vinland (que significa “tierra de la vid”) estaba situado en algún lugar cerca de Cape Cod, en Massachusetts, o de las islas de Nantucket y Martha’s Vineyard. (Las sagas de Vinland se refieren a dos sagas diferentes transmitidas oralmente sobre estos primeros viajes: La saga de Erik el Rojo se escribió poco después de 1264, y la de los groenlandeses se copió en una colección de materiales diferentes en 1387).

Según estas dos sagas, los vikingos se encontraron con un grupo de indígenas amerindios, a los que llamaron Skraelings, o “desgraciados”. Los nórdicos intercambiaron tejidos de lana roja por pieles de animales. Ese intercambio marcó un punto de inflexión en la historia del mundo: es el primer encuentro documentado entre los pueblos que viven en lados opuestos del Atlántico.

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