¿Cuál fue el primer templo de la historia?

¿Cuál fue el primer templo de la historia?

El pavo del templo más antiguo

Ningún visitante de Jerusalén se libra de oír referencias al Primer Templo y al Segundo Templo, que se refieren a periodos históricos en los que dos enormes templos judíos diferentes se levantaban aproximadamente en el lugar donde ahora se encuentra la mezquita de Al Aqsa. Ambos templos fueron destruidos, y el principal vestigio es el muro exterior occidental del patio del Segundo Templo, al que acuden personas de todo el mundo para rezar (conocido como el Muro de las Lamentaciones, el Kotel o el Muro Occidental).

Según las tradiciones judías, ambos templos fueron destruidos el 9 de Av del calendario judío. Cada año, esas destrucciones están marcadas por el día de luto llamado Tisha B’av. Hay otras fechas trágicas en la historia judía asociadas a Tisha B’av. Pero, por su relación con la destrucción de los templos, la plaza del Muro de las Lamentaciones se llena de multitudes de judíos cada Tisha B’av (en agosto).

Durante el periodo del Primer Templo (1200-586 a.C.), el Primer Templo fue construido en el año 1000 a.C. por el rey Salomón después de que el rey David conquistara Jerusalén y la convirtiera en su capital. El Templo fue destruido en 586 a.C. por Nabucodonosor, el rey de Babilonia, cuando conquistó Jerusalén. Quedan escasos restos del templo en la colina sur de la Ciudad de David. Las pruebas de la conquista y destrucción de la ciudad se encuentran en la Casa Quemada y la Casa de las Bullas.

El tercer templo de Israel

El Primer Templo es uno de los edificios más famosos del mundo antiguo y también uno de los más misteriosos. La fama del templo se debe a la importancia que se le otorga en un gran número de textos bíblicos. Estos pasajes describen el templo como el santuario de Yahvé, el Dios de Israel, del que se dice que habita en su interior (por ejemplo, 1Reyes 8:11, 1Reyes 8:29; Isaías 6:1). El misterio que nos plantea el templo hoy en día es que no se ha desenterrado ningún rastro de la estructura en Jerusalén. Esta escasez de pruebas arqueológicas se debe a que el edificio estaría situado en el Monte del Templo; las excavaciones no están permitidas en esta zona porque el lugar es sagrado tanto para los musulmanes como para los judíos. Por esta razón, nuestra comprensión de la historia, la función y el aspecto del templo depende de cómo se representa el santuario en la Biblia e, indirectamente, de cómo construyeron otros templos contemporáneos los pueblos vecinos en el periodo de la Edad de Hierro (ca. 1175-586 a.C.).

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Lo interesante del Primer Templo es que parece estar inspirado en un estilo arquitectónico de los pueblos (los fenicios) que vivían en las zonas costeras de lo que hoy es el Líbano y Siria. La Biblia afirma que Salomón contrató a artesanos de la ciudad fenicia de Tiro para construir el templo e importó materias primas, como el cedro y el ciprés, de esta misma región (1 Re 5:1-17). Una serie de templos de la Edad de Hierro desenterrados en varias ciudades antiguas de esta zona, como en Tell Tayinat, ‘Ain Dara y Alepo, también tienen planos y características de construcción similares. Así pues, a pesar de no tener pruebas arqueológicas del Primer Templo de Jerusalén, existen templos en otros lugares de las regiones vecinas que ayudan a desvelar el misterio de cómo pudo aparecer esta estructura.

Muro de las lamentaciones

El rey Salomón construyó el Primer Templo de Jerusalén como monumento a Dios y como hogar permanente para el Arca de la Alianza. También conocido como Templo de Salomón y Beit HaMikdash, el Primer Templo fue destruido por los babilonios en 587 a.C.

Según el Tanaj, el Templo Sagrado tenía aproximadamente 180 pies de largo, 90 pies de ancho y 50 pies de alto.  En su construcción se utilizaron enormes cantidades de madera de cedro importada del reino de Tiro. El rey Salomón también hizo extraer enormes bloques de piedra fina y los transportó a Jerusalén, donde sirvieron de cimientos del Templo. El oro puro se utilizó como revestimiento en algunas partes del Templo.

El libro bíblico de 1 Reyes nos dice que el rey Salomón reclutó a muchos de sus súbditos para construir el Templo. 3.300 funcionarios supervisaron el proyecto de construcción, que finalmente endeudó tanto al rey Salomón que tuvo que pagar la madera de cedro regalando al rey Hiram de Tiro veinte ciudades en Galilea (1 Reyes 9:11). Según el rabino Joseph Telushkin, dado que es difícil imaginar que el tamaño relativamente pequeño del Templo requiriera un gasto tan extravagante, podemos suponer que la zona que rodeaba el Templo también fue remodelada (Telushkin, 250).

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El templo de Salomón

Según la Biblia, fue la primera “casa” permanente de Dios de los israelitas, construida específicamente para albergar el Arca de la Alianza. El Arca, un cofre de madera cubierto de oro que contenía los Diez Mandamientos, había sido transportada originalmente por el pueblo elegido y Moisés a través del desierto.

Después de que el rey Saúl unificara a los israelitas, éstos se establecieron en Jerusalén bajo su sucesor David. Fue el hijo de David, Salomón, quien construyó el lujoso templo, ahora conocido como el Templo de Salomón. Con el tiempo se convertiría en el único lugar de culto legítimo de los israelitas.

La única evidencia es la Biblia. No hay otros registros que lo describan, y hasta la fecha no ha habido ninguna evidencia arqueológica del Templo. Es más, otros yacimientos arqueológicos asociados al rey Salomón -palacios, fortalezas y ciudades amuralladas que parecían coincidir con lugares y ciudades de la Biblia- también están ahora en duda.

Los estudiosos creen cada vez más que la mayoría de estos yacimientos son posteriores a lo que se creía. Algunos creen ahora que puede haber poca o ninguna evidencia arqueológica de la época del rey Salomón, y dudan de que gobernara el vasto imperio que se describe en la Biblia.