¿Cómo y quién organizaba el comercio en el Antiguo Egipto?

¿Cómo y quién organizaba el comercio en el Antiguo Egipto?

Nilo Egipto

García, Juan Carlos Moreno. “Avances recientes en la historia social y económica del antiguo Egipto” Revista de Historia del Próximo Oriente Antiguo, vol. 1, nº 2, 2014, pp. 231-261. https://doi.org/10.1515/janeh-2014-0002

García, J. (2014) Avances recientes en la historia social y económica del antiguo Egipto. Journal of Ancient Near Eastern History, vol. 1 (número 2), pp. 231-261. https://doi.org/10.1515/janeh-2014-0002

García, Juan Carlos Moreno. “Avances recientes en la historia social y económica del antiguo Egipto” Revista de Historia del Próximo Oriente Antiguo 1, nº 2 (2014): 231-261. https://doi.org/10.1515/janeh-2014-0002

Comercio en el antiguo Egipto

Productos africanos presentados al faraónLos egipcios llevaban a cabo el comercio en barcos por el Nilo y el Mediterráneo. También realizaban comercio por tierra. Se establecían estaciones de paso en los oasis y a lo largo del Nilo y otras rutas comerciales importantes. Todavía no se había inventado el dinero, pero las mercancías se recogían en una zona central y eran distribuidas por el gobierno.

Desde la 3ª dinastía hasta la 20ª, “se enviaron expediciones al Sinaí y al desierto oriental para extraer o comerciar con minerales como el estaño y el cobre y piedras semipreciosas como la turquesa, el alabastro egipcio y la cuarcita”.

Los antiguos egipcios obtenían oro de Nubia a partir del Reino Medio. El oro se llamaba “nub” en el antiguo Egipto y puede ser el origen del nombre Nubia. El ébano, el marfil, las pieles de leopardo y los inciensos también procedían de Nubia.

Punt, una misteriosa tierra de fábula al sur de Egipto, suministraba a este país mirra, ébano, marfil, oro, especias, pieles de pantera, babuinos vivos y otros animales exóticos e incienso. La ubicación exacta de Punt sigue siendo desconocida. Puede que estuviera en la actual Somalia, Yemen u Omán. Los comerciantes cruzaban el desierto oriental y navegaban desde el Mar Rojo para llegar allí. Gran parte de lo que se sabe sobre Punt se basa en los relieves encontrados en la pared del templo de Deir el Bahri, construido alrededor del año 1490 a.C. en el oeste de Tebas. Los relieves muestran el comercio entre los gobernantes de Punt y los emisarios de la reina Hatshepsut.

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Los primeros ejemplos de comercio en el antiguo Egipto incluyen el contacto con Siria en el siglo V a.C. y la importación de cerámica e ideas de construcción desde Canaán en el siglo IV a.C. En esta época, el transporte marítimo era habitual, y el burro, el camello y el caballo estaban domesticados y se utilizaban para el transporte. Se ha encontrado cedro libanés en las tumbas de Nekhen, datadas en los periodos Naqada I y II. Los egipcios de este periodo también importaban obsidiana de Etiopía, oro e incienso de Nubia en el sur, jarras de aceite de Palestina y otros bienes de los oasis del desierto occidental y de las culturas del Mediterráneo oriental. Se han encontrado artefactos egipcios de esta época en Canaán y en partes de la antigua Mesopotamia. En la segunda mitad del siglo IV a.C., la piedra preciosa lapislázuli se importaba desde Badakhshan (actual Afganistán).

Justo antes de la Primera Dinastía, Egipto tenía una colonia en el sur de Canaán que producía cerámica egipcia para exportarla a Egipto. En la Segunda Dinastía, Biblos proporcionaba madera de calidad que no se podía encontrar en Egipto. En la Quinta Dinastía, el comercio con Punt proporcionaba a los egipcios oro, resinas aromáticas, ébano, marfil y animales salvajes. Egipto también comerciaba con Anatolia para obtener estaño y cobre para fabricar bronce. Los socios comerciales mediterráneos proporcionaban aceite de oliva y otros productos finos.

Mesopotamia

Con 7.000 años de historia, Egipto ha estado durante mucho tiempo en el centro del comercio mundial y en el eje de las rutas comerciales que unen Asia, Europa y África. Egipto estaba bien integrado en la economía comercial internacional, gracias a dos ramales de las Rutas de la Seda, con Alejandría en el norte a lo largo del Mediterráneo y Berenice en el este en el Mar Rojo. Estos puntos se alimentaban de la histórica arteria comercial que transportaba todos los productos de lujo entonces disponibles. Entre las dos ciudades existía una vía de conexión que permitía que las mercancías viajaran de Asia a Europa, lo que convertía a Egipto en un actor central del puente entre Oriente y Occidente. Se han descubierto restos de sedas chinas en el antiguo Egipto, lo que marca las relaciones comerciales entre ambos países. Se dice que Fustat, el actual sur de El Cairo, es el yacimiento arqueológico que contiene más cerámica china que cualquier otro excavado a lo largo de las Rutas de la Seda. Durante las excavaciones de 1912-1920, se dice que se encontraron más de 600.000 piezas.

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Egipto era una prolongación de las rutas de las especias que atravesaban la actual Arabia Saudí, Omán y la India y, al igual que en Arabia Saudí, la economía del comercio era decididamente importante para la economía egipcia bajo el califato islámico. Egipto fue uno de los primeros productores de vidrio y lo exportó a lo largo de las rutas, hasta China. Fue gracias a Egipto y a un par de países mediterráneos más que otros de Asia Central aprendieron a producir el bien en el siglo V. Un pasado tan rico ha dejado en Egipto un patrimonio insuperable, cruceros tradicionales por el Nilo, oasis, bazares y otros centros comerciales y religiosos.