¿Cómo era la vida en Japón feudal?

¿Cómo era la vida en Japón feudal?

La vida cotidiana de los samuráis en el Japón feudal

La vida cotidiana en el Japón tradicional pinta un vívido retrato del Japón Tokugawa, una época en la que se evitaba deliberadamente el contacto con el mundo exterior y en la que la vida cotidiana de las distintas clases consolidó las tradiciones que dieron forma al Japón moderno. Auténticos samuráis, agricultores, artesanos, comerciantes, cortesanos, sacerdotes, artistas y marginados cobran vida en este magnífico libro.

La vida cotidiana en el Japón tradicional pinta un vívido retrato del Japón Tokugawa, una época en la que se evitaba deliberadamente el contacto con el mundo exterior y en la que la vida cotidiana de las diferentes clases consolidó las tradiciones que dieron forma al Japón moderno. Auténticos samuráis, agricultores, artesanos, comerciantes, cortesanos, sacerdotes, animadores y marginados cobran vida en este retrato magníficamente ilustrado de una sociedad llena de color.

Dunn utiliza una extraña mezcla de términos japoneses e ingleses. Creo que el libro sería un poco mejor, y ciertamente más uniforme, si hubiera utilizado sólo los términos japoneses. Un glosario habría aliviado cualquier problema de comprensión.

Japón de la era feudal

El periodo medieval de Japón (1180-1600 d.C.) se caracterizó por cambios monumentales en su gobierno, economía y estructura religiosa. Examine los cambios en cada una de estas tres categorías durante la era del Japón medieval.

Japón medievalLa mayoría de la gente tiene una imagen básica en su mente de la Europa medieval. Los caballeros con armaduras brillantes luchaban en las cruzadas sagradas, hacían justas por deporte y cortejaban a las damas hermosas con su código de caballería. Pero, ¿has oído alguna vez aplicar estas ideas a Japón? En Japón, muchos de los conceptos que asociamos con la Europa medieval también se daban. Había una fuerte clase guerrera que se abría paso entre la nobleza, un gobierno descentralizado que se sometía a los señores de la guerra en sus castillos, un aumento del fervor religioso y un estricto código de honor. Los japoneses tenían incluso sus propios dragones. Teniendo en cuenta todas estas similitudes, llamamos a la era que va desde aproximadamente 1180-1600 CE el periodo medieval de Japón. Dicen que la historia puede repetirse, pero en este caso, la historia se reflejaba a un continente de distancia.

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La antigua dieta japonesa

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Los Tokugawa introdujeron un sistema de estricta estratificación social, organizando la mayor parte de la estructura social de Japón en una jerarquía de clases sociales. A los japoneses se les asignaba una clase hereditaria en función de su profesión, que sería heredada directamente por sus hijos, y estas clases estaban a su vez estratificadas con sus propias jerarquías.

La nobleza de la Corte, los kuge, eran la aristocracia civil de Japón y la segunda en la jerarquía de clases de los Tokugawa. Al igual que el Emperador, los kuge gozaban de un gran prestigio y tenían una gran influencia en los ámbitos culturales, pero ejercían muy poco poder político y sólo cumplían funciones con fines simbólicos.

Los campesinos eran tenidos en alta estima como plebeyos por los Tokugawa porque producían la mercancía más importante, los alimentos. Según la filosofía confuciana, la sociedad no podía sobrevivir sin la agricultura[1]:  45 La vida de los campesinos rurales se centraba en la agricultura en sus aldeas y alrededores. Los campesinos rara vez salían de sus aldeas, y los viajes y peregrinaciones requerían un permiso, pero los jóvenes buscaban ocasionalmente un empleo estacional fuera de su aldea. Por ello, la gente desconfiaba mucho de los forasteros. La unión social, fundamental para la supervivencia de toda la aldea, se reforzaba también a través de las fiestas estacionales. Las aldeas eran muy colectivas; existían fuertes presiones para conformarse y no había espacio para desviarse de las costumbres[1]:  12 Aunque había conflictos, se consideraban perturbadores del pueblo y del orden y debían limitarse al máximo[1]:  13

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Los campesinos en el Japón feudal

Durante siglos, los estudiosos se han preguntado cómo era la vida cotidiana de la gente común de Japón, especialmente en épocas muy lejanas como la edad antigua (700-1150). Utilizando la disciplina de la demografía histórica, William Wayne Farris muestra que durante la mayor parte de esta época, la población total de Japón apenas creció, rondando los seis millones durante casi quinientos años.

Las razones de la estabilidad de la población son complejas. La más importante es que Japón se vio envuelto en una pandemia en el este de Asia que mataba tanto a aristócratas como a plebeyos en un número incontable cada generación. Estas epidemias de viruela, sarampión, paperas y disentería diezmaron a la población adulta, lo que provocó una gran agitación social y económica. La hambruna se repetía cada tres años, dejando a gran parte de la población desnutrida o muerta. La degradación ecológica del centro de Japón provocó una mayor incidencia de la sequía y la erosión del suelo. Y la guerra llevó a los soldados a asesinar en masa a transeúntes inocentes.

En estas duras condiciones, la agricultura sufrió un alto índice de abandono de los campos y un escaso desarrollo tecnológico. Tanto la agricultura como la industria se decantaron cada vez más por tecnologías que ahorraban mano de obra. Los salarios aumentaron, ya que los trabajadores eran más caros. Los comerciantes pasaron del uso del dinero al trueque. Las ciudades desaparecieron. La familia era una entidad amorfa, con mujeres de alto estatus en una economía con escasez de mano de obra. Las familias rotas y una tasa de mortalidad infantil terriblemente alta también formaban parte de los patrones de parentesco. La familia media vivía en una vivienda fría, con corrientes de aire y susceptible de ser incendiada, vestía ropas de cáñamo rasposo, consumía comidas apenas adecuadas en el mejor de los casos y padecía una falta de condiciones sanitarias que aumentaba la probabilidad de brotes de enfermedades. Aunque la vida era dura para casi toda la población entre el 700 y el 1150, estas experiencias representaban inversiones en capital humano que darían sus frutos durante la época medieval (1150-1600).

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